Dag 13: Horseshoe Bend en Grand Canyon (deel 1)

Vandaag gaan we een deel van de Grand Canyon bezoeken. Dit is waarschijnlijk het bekendste natuurpark van Amerika. Deze kloof staat op de checklist bij iedereen die op vakantie gaat naar West-Amerika.

We rijden van Page, door het Dixie National Forest, naar Valle. Onderweg stoppen we bij Horseshoe Bend en een aantal uitzichtpunten van de Grand Canyon, waardoor we ongeveer 6 uur onderweg zijn.

Horseshoe Bend

10 minuten buiten Page is een andere prachtige kloof, namelijk Horseshoe Bend.

Dit is een door de Colorado Rivier in de Glen Canyon uitgeslepen kloof in de vorm van een halve cirkel, oftewel een hoefijzer.

De rivier maakt van rechts naar links een bocht van 270 graden. De oranje rots in het midden bestaat uit Navajo zandsteen.

Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 1,5 kilometer lopen. Parkeren kost 10 dollar.

Horseshoe Bend
Horseshoe Bend

Grand Canyon

Vanuit het noorden rijden we via de Desert View Road de oostzijde van de Grand Canyon binnen.

De Grand Canyon is 446 kilometer lang, 1,6 kilometer diep en gemiddeld 16 kilometer breed. De kloof is in miljoenen jaren uitgeslepen door de Colorado Rivier.

Grand Canyon Desert View Drive

Het eerste deel, de Grand Canyon Desert View Drive, behoort niet tot de shuttle routes, maar is wel eenvoudig te bereiken met de auto.

Vanaf binnenkomst zijn er 5 uitzichtpunten langs de 40 kilometer lange Desert View Drive.

Bezienswaardigheden Grand Canyon Desert View Drive:

  1. Desert View Watchtower
  2. Navajo Point
  3. Lipan Point
  4. Tusayan museum and ruin (geen uitzichtpunt)
  5. Moran Point
  6. Buggeln (geen uitzichtpunt)
  7. Grandview Point

De parkeerplaatsen zijn niet heel groot, maar dit deel is ook het minst toeristisch.

Grand Canyon map
Grand Canyon map

Grand Canyon Desert View Drive - Desert View Watchtower

De Desert View Watchtower is het eerste uitkijkpunt wanneer je het park binnenrijdt.

Het is 400 meter lopen tot de 21 meter hoge, oude stenen toren uit 1932.

Bovenin de toren bevind je je op 2300 meter boven de zeespiegel. Er is een souvenirwinkel en een informatiepunt.

Grand Canyon - Desert View Watchtower
Grand Canyon - Desert View Watchtower

Grand Canyon Desert View Drive - Navajo Point

De Calorado Rivier maakt bij Navajo Point een vreemde kronkel. Sinds de rivier de Grand Canyon binnenkomt slijt het haar weg richting het oosten, maar op dit punt vloeit het water westwaarts.

Grand Canyon - Navajo Point
Grand Canyon - Navajo Point

Grand Canyon Desert View Drive - Lipan Point

Vanaf Lipan Point zie je de Colorado Rivier heel goed. Je kunt zelfs van grote afstand het kolkende water zien.

De rivier heeft de verschillende lagen van de aarde zo diep uitgeslepen, dat er veel geschiedenis bloot komt te liggen. Bijvoorbeeld fossielen van 1,2 miljard jaar oud, zeebodem van voordat het leven op het land kwam, en lava uit oeroude vulkanen.

Bij Lipan Point heeft de rivier de diepste laag van de aarde bereikt. Na 5 miljoen jaar heeft het 1200 meter uitgeslepen.

Grand Canyon - Lipan Point
Grand Canyon - Lipan Point

Grand Canyon Desert View Drive - Tusayan museum and ruin

Tusayan museum and ruin is een openluchtmuseum met ruïnes van een dorpje van de bewoners van de Grand Canyon 800 jaar geleden.

Ongeveer 30 mensen hebben hier ooit slechts 30 jaar gewoond.

Het is geen uitzichtpunt over de kloof.

Grand Canyon Desert View Drive - Moran Point

Moran Point geeft je weer een iets andere kijkt op de Grand Canyon. In de rode rotsmuren kun je goed de verschillende lagen zien.

Grand Canyon - Moran Point
Grand Canyon - Moran Point

Grand Canyon Desert View Drive - Buggeln

Buggeln is een parkeerplaats om te picknicken. Het is geen uitzichtpunt over de kloof.

Grand Canyon Desert View Drive - Grandview Point

Vanaf Grandview Point heb je goed zicht op de hele kloof. Zowel links als rechts kan je ver weg kijken.

Eind 19e eeuw stond hier een hotel voor de eerste toeristen die een wandeltocht in de Grand Canyon wilden maken.

Grand Canyon - Grandview Point
Grand Canyon - Grandview Point

Grand Canyon Visitor Center

Het Grand Canyon Visitor Center ligt middenin dit deel van het natuurpark. Er is een grote parkeerplaats, souvenirwinkels, informatiepunten en meer.

Omdat we via de oostzijde binnen zijn gekomen, rijden we vanzelf langs dit bezoekerscentrum.

Grand Canyon Kaibab/Rim route (oranje) - Mather Point

Alle shuttlebussen vertrekken van de halte bij het Visitor Center, maar Mather Point (oranje route) is op loopafstand.

Dit uitzichtpunt hebben we aan het eind van de middag nog even meegepakt. Eigenlijk is dit uitzichtpunt onderdeel van een andere (oranje) route.

Grand Canyon - Mather Point
Grand Canyon - Mather Point

Hotel - Grand Canyon Inn

Ons hotel, Grand Canyon Inn in Valle, ligt een half uurtje buiten het park. Het is één rechte weg, dus eenvoudig te doen.

Het is een gezellig hotel, met parkeerplaatsen op de open plaats tussen de gebouwen.

De tankstations aan beide kanten van het hotel zijn erg leuk aangekleed in een western stijl. Er staan een aantal oude Amerikaanse auto's.

Grand Canyon Inn in Valle
Grand Canyon Inn in Valle

Route

Van Page, door Grand Canyon naar Valle
Van Page, door Grand Canyon naar Valle

 

« dag 12 | dag 14 »

Gepubliceerd op: 23-09-2019 | Bijgewerkt op: 15-12-2019 | Auteur: Patrick


Deel 'Rondreis West-Amerika: Horseshoe Bend en Grand Canyon'

Deel dit bericht via social media met je familie, vrienden en collega's!

Rondreis West-Amerika: rivier maakt een bocht van 270 graden bij de kloof Horseshoe Bend. Uitzichtpunten langs de Grand Canyon Desert View Drive bekijken.